过了降临之堆,一行人继续向西,水晶荒原上的道路又渐渐清晰起来。慢慢的,路边也有了一些杂草。当远方一个黑色的小山包出现时,老奇复高兴的对大家说道“看,那就是黑石山,黑石镇就要到了!”

后面的路上,老奇复给几人介绍道,黑石镇有一座比金光镇还要高的先贤塔。黑石镇的先贤塔每年也会开放四次,但和金光镇不同的是,在每一次开放日里,先知都会在塔的二层,向黑石镇民众传递各种讯息,其中既有不为人知的历史,也有对未来的奇怪预言。黑石镇的民众,将先知的这种行为称为公开布道。

“那一天可热闹了!” 老奇复说道,“人们都会挤到塔底聆听先知的布道,然后争先恐后的询问各种问题,一直问到天黑。先知基本上是无所不答,黄金时代和降临之堆的故事就是我在先知布道时听来的。”

皇冠足球指数他一边走一边接着说道“先知还说过,黄金时代之后跟着就是白银时代。而我们现在所处的就是白银时代。”

“就这还能算是白银时代?”在前面拉货车的冲石不满的说道,“好人都累得半死,还要被抓去打?......我看这简直就是牛屎时代!”

“还是有活路的嘛!” 老奇复并不清楚几人的遭遇,他安慰冲石道,“只要努力干活,还是能赚到一点钱的。临老也能有足够的粮食能让我们继续分裂活下去,这就不错啦!”

他像是又想到了什么,大声对四人说道 “喂!你们知道吗?黑石镇的先知在一次公开布道时这样说过,现在其实也已是白银时代的尾声了,黑铁时 代很快就会到来!”

“黑铁时代?!” 几人听了都是一惊。

极克问老奇复道“那黑石镇的先知有没有说那是一个什么样的时代?会比现在更差?”

皇冠足球指数“比现在要差多啦!” 老奇复说着摇摇头,“我记得当时就有人问过和你一样的问题,先知回答道,黑铁时代将是一个恐怖的时代,食不果腹,虎狼横行,人口急剧减少。到时不要说分裂了,能不能活下去都会是一个大问题!”

皇冠足球指数听了老奇复的话,大家都有些不敢相信。谁都无法想象,那将会是一个什么样的场景,荒无人烟的水晶荒原在他们的眼里似乎变得可爱了一些,货车也变的没有那么沉了。

等几人终于来到黑石镇的镇口时,已是傍晚时分。远看只是一个小山包的黑石山,现在变得如此高大,甚至将快要落下的夕阳都整个遮住了。

黑石镇就建在黑石山的阴影里,镇子西边紧贴着黑石山向南北扩展开来,镇子东面则正对着水晶荒原。在镇口,竖立着一块幽黑发亮的椭圆形巨石,上面刻着三个遒劲有力的大字——“黑石镇”。

皇冠足球指数一行人顺着大路继续往黑石镇里走去,路上的行人并不多,走了不远,就能听到“叮叮、当当”的打铁声从镇子四面隐隐约约的传来。越往镇子里面走,那“叮叮、当当”的打铁声就越清晰,中间还时不时夹杂着一两声火牛的鸣叫。

老奇复带着五人穿过大街小巷,一直往黑石镇的深处走去。极克注意到黑石镇的建筑外墙都是灰扑扑的,那石料像是用烧过的炉渣混合着褐土做成的。当来到一座烟囱还在滚滚往外冒着浓烟的尖顶大房子前时,老奇复站住了,极克看到这幢房子的门楣上挂了一个黑色的铁牌子,上面刻有四个金丝镶嵌的字——“终级冶炼”。

老奇复走上前,拍了拍紧闭的大门,高声叫道,“强师傅!老强!”

过了不一会儿,半边的大门打开了,一个系着黑色背带围裙的小伙站在门后面。“是老奇复啊!你回来啦?” 他说着伸手将另一半大门也打开了。

皇冠足球指数老奇复指挥极克他们将货车推了进去,看起来他对这个地方相当熟悉。他指挥着大家把货车停在门后一个靠墙的角落里,这里还堆放着一些其他种类的矿石,边上还堆着几摞料草。

等将货车停好,老奇复对五人说道“来,我带你们见一见这里的老板。” 说着他带领着极克等人往房子里面走去。

皇冠足球指数几人穿过一些大铁柜,躲开堆放在地上的各种奇奇怪怪的工具,不一会儿,前面一座一人多高的冶炼熔炉出现在了房子正中。

三头火牛正使劲朝熔炉下喷着火,火牛旁站着一名伙计,手里拿着一个木耙,依次不停的在三头火牛的脖子上来回挠动着;紧挨着他,两名伙计在用力拉扯一个巨大的风箱,往熔炉下鼓风;而炉子的另一边,一名伙计手里正使劲拽着一条铁链,那铁链绕过房梁,拴在高处悬着的炉盖上,炉盖打开着;熔炉旁边有一座铁架平台,此时铁架平台上站着一个赤膊穿着黑色围裙的中年人,他伸长脖子正小心翼翼的朝那掀开炉盖的熔炉中张望着,他手中紧握着一根碗口粗细的铁棍,一边看,一边使劲搅动那炉中融化的炉水......

“强师傅!”老奇复抬起头,向那名中年人叫道。

皇冠足球指数“等一会儿!等我下来再说!” 铁架平台上的中年人嘴里说着,可眼睛一刻也没有离开那炉水,他搅了一会儿,弯下腰从高台上的一个袋子里抓了一把东西往炉水中扔去,随后,手里的铁棍搅动得更勤了。

皇冠足球指数大家看着他搅了约有一袋烟的功夫,那名中年人又仔细看了看那锅熔化的炉水,点了点头,将铁棍抽了出来,铁棍的一端已变得通红。

皇冠足球指数“落盖!”他对下面那名拽着铁链的伙计喊道。

只听一阵“碦啦啦”的铁链声响过,熔炉的炉盖被盖上了。他又将头转到这边,对拉风箱的伙计和来回挠着火牛脖子的伙计说道“不要停!”,这才慢吞吞的从熔炉旁那个铁架平台上爬了下来。

“老奇复!” 强师傅爬下铁架,一边拍着手,一边慢慢往柜子那儿走去,头也不回的问“你又来我这里赚钱啦?”

老奇复跟在他后面,笑着说道“你强师傅赚大头,我就只赚个跑路费。” 说着他对极克几人介绍道,“这位是强师傅,就是我跟你们说过的黑石镇里最好的冶炼师傅,没有之一。刚才你们看到门口挂的牌子没,“终极冶炼”!整个黑石镇,除了强师傅,没有别人敢挂这样的牌子。”

皇冠足球指数“嘿,不敢不敢,你老奇复又在帮我吹牛了。” 强师傅停下脚步,将头转了过来。说是不敢,可他脸上没有一丝不好意思的表情,“这几位是?” 他看着极克等人,问道。

“哦,他们是我在金光镇认识的朋友,这趟货就是他们帮我运的。” 老奇复介绍道。

“伙计啊... ... ” 强师傅嘴里嘟囔了一句,眼睛立刻又转向了别处。他问老奇复道“这次你又给我带了什么好货啊?”

“走!去看看。” 老奇复说着就拉起强师傅就往门口走去,极克等人也只得跟着他们。

来到门边堆放矿石的地方,老奇复将货车上包裹着金闪石矿石的油布拉开,拍着矿石对强师傅说“你看怎么样?”

强师傅伸手拿起一块矿石,凑到眼前仔细看了半天,又扔回到货车上,对老奇复说“不怎么样,比以前的质量下降不少啊!”

皇冠足球指数老奇复忙解释道“金光镇的金闪石矿现在是这样的,越采质量越低,但价格可没降。”

强师傅又拿起一块看了半天,说道“那好吧,也是老生意了,我还是按老价钱给你!” 老奇复高兴的答应了。

强师傅打开铁柜抽屉,从里面取了货款,一边数给老奇复,一边念叨着“也就是我,还肯老价格给你。换上一家,以这种成色,谁都不会要!要了,得亏死!”

老奇复接过钱,笑着说道“黑石镇谁不知道你强师傅的手艺啊!再难炼的矿到你这里,也能提炼得干干净净,亏不了的!......”

皇冠足球指数卖完了货,老奇复让极克他们帮忙,和冶炼铺中的伙计们一起将矿石卸了下来。他又和强师傅聊了几句之后,就带着五人拉着空货车离开了冶炼铺。

皇冠足球指数生意做成,一路上老奇复显得很开心,他对几个人说道“你们今晚就住我家吧,挤挤也能睡得下,明早你们再回去好了。”

......

第二天早晨,在和老奇复结清工钱后,极克他们离开了老奇复那间灰色的、小小的房子,辞别了老奇复。

皇冠足球指数五个人在黑石镇的大街上漫无目的的走着,细绳问大板道“大板哥,你说我们要回去吗?”

大板听了没好气的回答道“回去?回去干嘛?干受气,喝西北风啊?”

刀皮在一旁说道“我看,我们就在黑石镇找个活,不然今天晚上都不知道去哪过夜。”

冲石听了一拍大腿道“我就说有什么事一直想不起来,你一说过夜,我就想起来了。走!咱们去找我的胞兄弟,他应该在黑石矿场上。”冲石说着又斜眼瞟了刀皮一下,“他如果敢不让我们住,我就拍死他!”

皇冠足球指数冲石随手在街上拽住一个行人,问道“黑石矿场怎么走?”

那人对冲石翻了个白眼,没好气的说道“这么大个黑石山你们看不见啊?朝着黑石山一直走,山脚下全是矿场!”

五人依言直直的向着西边的黑石山走去。地势一直在慢慢的升高,当他们最终从镇子最西边的一条小巷子穿出来时,高大的黑石山赫然耸立在大家眼前。

黑石山面向黑石镇的一面如同一面巨大的屏风,光滑无比,沿着山脚下是一片狭长的空地。可以看到,上百辆的矿车顺着山脚一字排开,几百名矿工正在山脚下,奋力凿着那黑色的山体,一块块碎裂的黑石矿被凿落下来,被装到了矿车上。

“这么多人!” 冲石惊讶地张大了嘴巴,“这可怎么找?”他为难的挠了挠头。

皇冠足球指数极克往四周看去,除了对面黑石山脚下忙着采矿的矿工,在靠近镇子的这一边,就在他们刚刚穿出来的小巷子两旁,是一排长长的房屋。贴着这排房屋再远一些,有一座高大的仓库样式建筑在那里,不断有矿车从门口进进出出。

“咱们去那个仓库问问看吧。” 极克指着左手边最近的那个仓库说道。然后五个人就一起朝那个仓库走去。

皇冠足球指数正走着,旁边那排长长的房子里走出来一个老头,拦在他们前面,那老头问道“你们是干啥的?”

刀皮忙走上前说道“我们是从外地来的,到这里找一个人。”

皇冠足球指数“找谁呀?”老头又问。

皇冠足球指数刀皮心想道“你是干嘛的?问这么多。”但他还是回过头,问冲石,“你胞兄弟叫什么来着?”

冲石走上前,对老头说道“我们找冲铁!”

“冲铁?” 那老头歪着头想了好一会儿,说“你们别在矿区乱跑,等我一下。”说着他又走进了那长长的房子,好长时间都没有出来。

皇冠足球指数几个人傻傻的愣在原地面面相觑,不知道是该在这儿傻等还是直接走掉。 又过了一会儿,那老头从房子里面走了出来,说道“不在我这个宿舍里。不过不要紧,我陪你们去别的宿舍再找找。”

五人跟着他往南走去,一路上大家了解到,这老头是矿场的宿舍管理员,刚才那一排长长的房屋就是矿场的矿工宿舍。

等越过房屋尽头的那间仓库,又有一排长长的房屋出现在众人眼前,而在这排长长房屋的尽头,也有一座高大的仓库立在那里。

来到这排宿舍前,老头照例让几人在外面等着,自己独自进去,又是好一会儿,出来对几人说道“没有。”

就这样他们一排房屋一排房屋的找过去,当他们来到南边的第四排房屋时,极克看到,再往南已没有仓库了,这已经是南

皇冠足球指数边的最后一排宿舍,这排房屋的尽头就是一片空旷的乱石地。

老头正准备向宿舍里走去,一名中年人从里面走了出来。“老管头!”他叫道,“今天怎么有空到我这儿来啊?”

皇冠足球指数那中年人往外走着,一眼就看见了老管头身旁的几张陌生面孔,远远的问老管头道“这几个人是干什么的?”

皇冠足球指数“......老槐啊!” 老管头的眼力显然是不够用了,直到老槐走到近前才看清。他回答道“他们几个是来找人的,找什么人来着?......冲铁?对,冲铁!这名字听起来还挺有劲。”

皇冠足球指数“冲铁?...... 铁子啊!” 老槐听了笑道,“你们算找到地方了,没错,他是我这个宿舍的。”他看了看几人,又指着冲石问道“是你找铁子对不对?你们是胞兄弟对不对?...... 我就说嘛,我一眼就看出来了,你和铁子一样壮,长得也怪像的。”

说完这几句话,老槐自顾自的朝房子北边的仓库走去。到了仓库门口,他对两名正推着矿车出来的矿工说了几句,然后又走了回来。“我让人去叫了,你们再等会儿。” 他说道。

皇冠足球指数在等待的过程中,五个人和老管头和老槐聊了几句,这才了解到,黑石矿场并不是属于某个私人老板的,它是黑石镇镇政府所开设的矿场,由政府派专人管理。

这一排排的宿舍是给矿工们住的,总共有八排这样长长的房屋,南北各四排,每排宿舍中都能住五十名矿工。而老管头和老槐都是宿舍的管理员,一人管南边第一排,一人管南边第四排。间隔在宿舍之间的是矿石仓库,统共有六座。

几人正聊着天,一个黑影从西边的黑石山脚下飞奔而来。离的老远,那黑影就大叫道“冲石!”

等那黑影跑到近处,他直奔着冲石就扑了过来,冲石不禁吓了一跳,往旁边闪去。他仔细想看清那黑影的脸,可那人脸上黑乎乎的一片,根本看不出原来的样子。冲石一边闪,一边指着黑影问道“你...... 你是哪位?”

皇冠足球指数那个黑影愣了一下,咧着大嘴笑了,露出一排白森森的牙来。他扯起同样是黑乎乎的衣服下摆,在脸上使劲擦了几把,然后问冲石“你看!我是哪位?”

冲石这下可认出来了,“冲铁!” 他激动的冲上去一把抱住冲铁,两人抱在一起高兴的又笑又跳。

“走!到宿舍里坐坐。” 冲铁让着大家。他又转过头问老槐道“老槐,这没问题吧?”

“没问题,没问题,谁还能没个胞兄弟呢?” 老槐答道。可极克听了这话,心头不禁一酸。

皇冠足球指数老管头告辞回他的那排宿舍去了,冲铁、老槐领着五人一起进了宿舍。

皇冠足球指数宿舍很长,显得屋顶压抑了下来,东西两边靠墙也是两排大通铺,一长溜木板上用一个个木柜子隔开了床位,而床铺两侧的墙上,每隔一段就开有一扇通气的小窗户,所以宿舍里面显得并不十分阴暗。

老槐自己回管理员的小隔间去了。“随便坐吧,” 冲石对大家说道。

皇冠足球指数聊了几句闲话,冲石就将几人的遭遇对冲铁说了。冲石不善言辞,刀皮时不时的就在旁边补充几句,当听到几人被诬陷接受杖刑的那一节,冲铁气得将牙咬得咯咯直响。

“现在我们几个连晚上睡觉的地方都还没有着落,你看怎么办?这黑石矿上还要人不?” 讲完了自己的经历,冲石问冲铁道。

“暂时住个几天应该没有问题,但这也得征询下老槐的意见。矿场上要不要人,这我就说不好了。” 冲铁说着站起身,对着管理员的隔间叫道,“老槐!”

皇冠足球指数宿舍管理员老槐走出隔间,走过来问道“什么事?”

皇冠足球指数“我这几个兄弟晚上睡这儿行不?” 冲铁问道。

“嗯...... ” 老槐在心里默想了一下,回答冲铁,“我这排宿舍还有三个铺位是空的,你们晚上挤挤也能睡得下。只是睡个两三天还行,长了就不大好了。……还有就是伙食得自己管,不能吃矿上的饭。”

“就先住几天,伙食我会自己管的。” 冲铁又问他道 “那你知不知道咱们矿上还要不要人?”

老槐上下打量了几个人一下,说道“你是说他们几个准备在这儿干那?......我估计够呛。这黑石矿场是政府的,名额有限制,不肯随便招人。而且我还看到今天的政府公告上写着,要控制黑石矿的产量。”

极克几人听了后都有些失望,这时老槐像是突然想起了什么,说道“你们等我一下。” 说着他急匆匆的走回到管理员的小隔间,等他再出来时,手里多了一张告示。老槐走过来将告示递给冲铁,说道“你看看这个。”

皇冠足球指数冲铁看到那告示顶上用大大的黑字写着——“城墙延伸加固工程”,下面写了一堆工程的介绍,最后是一段招工启事,它是这样写的,“现招募城墙建筑工人若干名,待遇面议,长期有效。”

皇冠足球指数凑在冲铁身旁看的刀皮忍不住问道“这招了去是干什么的?” ,

皇冠足球指数老槐点着冲铁手中的告示说道“这上面写的很清楚嘛,你看,城墙延伸加固,......哦!我忘了,你们不是黑石镇的。你们不知道,在黑石山的南北两边延伸处,与高地交界的地方,政府顺着黑石山方向正在修一道城墙,...... ”

“我觉得还是不要去比较好!” 冲铁的神情有些严肃,他打断老槐道。

皇冠足球指数“为什么?”冲石问。

皇冠足球指数“你们知道政府为什么要修这道城墙吗?” 冲铁问几人。

“不知道。”几人回答道,极克说“我正想问这个问题。”

皇冠足球指数冲铁神色肃然的一字一顿说道“那是为了防人形兽!”

(本章完)